2 月02
《苗栗旅遊》勝興車站認識鐵道文化踩老街啖客家美食

工作熊在2020年歲末前來了一趟苗栗的輕旅行放鬆之旅,造訪最近聲名大噪的「勝興車站」,坐了一趟「舊山線鐵路自行車」,還參觀了「龍騰斷橋」,順便到大學社服團夥伴夫家開的「勝興客棧」用餐。

這《勝興車站》最大的特色是它是台灣縱貫鐵路海拔最高的一個車站,百年前的身份是「十六份信號場」,以辦理南北列車交會運轉為主,後來改為「十六份驛」,並開始提供載客與貨運服務,當時的貨運業務一度非常的繁忙。台灣光復後在附近設勝興村,隔幾年改名為《勝興車站》,開始以載客為主。

民國87年(西元1998年)9月23日晚上9點10分車次167最後一班南下列車停靠後,新舊山線完成了切換,臺鐵舊山線從此畫下了完美句點,也不再有火車經過。


《勝興車站》的整棟建築係以木頭為主建材,為一日式虎牙式木造建築,虎牙式設計據說有避邪祈福的作用。《勝興車站》興建於西元1906年,至今已有一百一十餘年的歷史,站內設施仍然保留有許多日治時代的設備,例如與泰安站之間作為列車通行證的「電器站牌」,現在已改為中央控制系統,所以這套設備也就成為歷史見證。


《勝興火車站》是台灣西部縱貫線鐵路的最高點,站內月台有一座紀念碑,書寫標高 402.326公尺,勝興車站附近鐵路段也是西部縱貫鐵路中最險峻、自然景觀最特殊的一段。


勝興老街長約100公尺,其間商店林立,以餐飲、伴手禮、地方特產為主,可以散步吃客家美食,享受苗栗山城慢活之美。


因新舊山線鐵道切換後雖然列車不再通行經過《勝興車站》,但是仍然保留了車站的站體、月台與鐵道,現在反而成了許多新人拍攝婚紗的鐵道懷舊場景,以及許多越野車手馳騁的新天地。


三不五時還會有遊客坐在月台或鐵軌上拍照,體驗平時不能做的事情,享受沒有火車通行的鐵軌。有時也會有成群的遊客走進火車隧道中探險,不過現在已經開始通行《鐵道自行車》, 雖然車速不快,但遊客還是得注意安全,勿隨意闖入隧道。


擁有多項第一的勝興站,在各方的關愛下已於民國88年(西元1999年)4月16日經苗栗縣政府公告為「縣定古蹟」,讓這深富歷史與觀光資源的文化資產得以保存。「站長宿舍」為苗栗縣定古蹟,為全木造的日式屋舍,目前只開放外觀給民眾參觀,內部還未開放。

逛累了可以來這間為於勝興老街上的「勝興客棧」品嚐客家料理打打牙祭,「勝興客棧」的建築應該也算是歷史古蹟了,餐廳的前身是「鐵路貨運行」來的,而客棧的建築則有一大部份用的是「龍騰斷橋」的廢磚所興建,餐廳內陳設的老式傢俱、農具、石器則具有客家歷史遺跡的鄉土風情。

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勝興車站現在最夯的就是《鐵道自行車》了,而在其月台上也有實體展示這種鐵道自行車,看起其就想一節小火車的車廂,一部自行車可以搭稱四人,基本上靠電動,只有在上坡爬不動時才需要用腳踩。聽說當天的車票幾乎買不到,建議提前在網路上購買。


《勝興車站》現已成為熱門的觀光景點,尤其在《舊山線鐵道自行車》開放營運後,每逢假日遊客更是絡繹不絕,所以周遭也開啟了一間間的咖啡店,這是位於勝興車站月台旁邊的一間咖啡館。


而在勝興車站的前面也有一間有著蒸氣火車頭造型的《勝興黑油咖啡》,工作熊在這裡喝了一杯咖啡。


位於勝興車站外的《勝興虎泉》,已封閉。早年沒有自來水的年代,村民靠著汲取井水來獲得民生用水來源,現古井已封閉,成為當地村民的生活回憶。


來到《勝興車站》這裡,如果有空可以越過車站月台及鐵軌,後面有個草莓園,還有一座小小的公園,公園內有一個小池塘,池塘上有一座橋,上頭一面寫著『春桐」,另一面則寫著『飛雪』,公園內野栽種了許多樹木,假以時日就可以欣賞到苗栗山城之美了。


桐花公園內的蝸牛造型裝飾藝術,上面彩繪有桐花、石虎、蝴蝶。


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